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Efemérides de la Mente – 12 de octubre

Muere en 1943 Max Wertheimer, psicólogo checo que fue uno de los fundadores de la psicología Gestalt, junto con

Uno de los fundadores de la Psicología Gestalt

Kurt Koffa y Wolfang Köhler. El intento de esta corriente psicológica fue examinar los fenómenos psicológicos como un todo, más que dividirlos en componentes. Desde 1916 a 1925, llevó a cabo investigaciones en varios laboratorios de Praga, Berlín y Viena, centrándose en el estudio de la percepción de estructuras ambiguas y complejas. Elaboró y desarrolló un conjunto de ideas que conformarían la base de la Psicología de la Gestalt. Aplicando sus ideas a la psicología de la educación, sostuvo que era preciso enseñar a los niños conceptos globales, que contribuyeran a su intelecto general, antes que inculcarles los detalles, pues cuando los pormenores les son enseñados primero, a menudo los alumnos se confunden y no logran comprender el significado de lo que aprenden. Distinguió entre pensamiento reproductivo (repetición mecánica y ciega) y pensamiento productivo (proceso insight, cierre del campo psicológico para formar una restructuración global). También es muy significativa su ley de Pregnancia (ley de lo compacto y significante), nacida en el seno de la psicología de la Gestalt, en la que se postula que percibimos de forma que integramos las sensaciones del mejor modo posible. Es la teoría de la mejor forma, forma privilegiada o pregnancia de la forma, que habitualmente coincide con la más regular, la más homogénea, simétrica, simple o uniforme, así como con la unidad de lo múltiple. Había nacido un 15 de abril de 1880.

Efemérides de la Mente – 13 de abril

Por una de esas casualidades de la historia, que uno se resiste a considerar como tales, en esta fecha nacieron, con diferencia de algo más de 100 años, dos hombres que, partiendo de las ideas de Freud, desarrollaron dos visiones casi opuestas y tuvieron ambos una gran influencia en el desarrollo de la psicoterapia: Biswanger y Lacan. En lo personal, me inclino por la herencia dejada por el suizo para la práctica de de la terapia, y valoro los aportes de Lacan estrictamente en el plano teórico,  pero sin duda muchos terapeutas y analistas no estarán de acuerdo con estas ideas.

Una vuelta a Freud desde la linguística estructural

Nace en 1901 Jacques Lacan, psicoanalista francés que ganó reputación internacional como reintérprete del trabajo de Sigmund Freud. Siendo probablemente una de las figuras más controversiales de la psiquiatría francesa, Lacan se dedicó a volver a Freud desde la linguística estructural. Luego de serexpulsado en 1953 de la Asociación Psiconanalítica Internacional por su heterodoxia, creo junto con Daniel Lagache la Sociedad Francesa de Psicoanálisis. Con el desarrollo de sus teorías, fundó junto con sus seguidores la Ecole Freudienne de París en 1964. Sus Escritos (1966) ganaron atención internacional y ejerció una poderosa y crítica influencia en la escena cultural francesa de los 70. La Ecole fue disuelta por Lacan en 1980 y su muerte ocurrió sólo un año después, un 9 de septiembre de 1981.

Nace en 1881 Ludwig Binswanger, psiquiatra suizo que fundó en análisis existencial. Nació en el seno de

El existencialismo en la terapia

una familia de psiquiatras notable, incluyendo a su padre Ludwig, su abuelo Roger y su tío abuelo Otto. Conoció a Jung mientras trabajaba en el hospital psiauiátrico de Zurich. Juntos visitaron a Freud en Viena en 1907 lo que llevó a Binswanger al psicoanálisis. Pero también desarrolló un profundo interés en las ideas de Husserl, Hidegger y Buber, por lo que su perspectiva se orientó a una visión más existencial que la obra de Freud. Aplicó los principio de la fenomenología existencial, especialmente como la expresaba Martin Heidegger, a la psicoterapia, y puede afirmarse que fue el primer terapeuta verdaderamente existencialista. Murió un 5 de febrero de 1966.

Efemérides de la Mente – 23 de marzo

Nace en 1900 Erich Fromm, psícólogo alemán que investigó las conexiones entre la psicología y la sociedad. Nació en Alemania pero huyó de los nazis y trabajó en el campo de las humanidades. Aunque influido por la teorías de Sigmund Freud, divergía de su pensamiento al considerar que a través del incosnciente las condiciones de la sociedad y la economía entre otros aspectos afectan al comportamiento humano. Fue uno de los principales renovadores de la teoría y práctica psicoanalítica a mediados del siglo XX. Pensaba que los principios psicoanalíticos podían aplicarse a remediar los males culturales. Creía que podía crearse una sociedad sana donde se satisficieran las necesidades humanas en armonía entre los hombres y las naciones. Durante los años 40 Fromm desarrolló una importante labor editorial, pues publicó varios libros luego considerados clásicos sobre las tendencias autoritarias de la sociedad contemporánea y se desvió marcadamente de la teoría original freudiana. En 1943 fue uno de los miembros fundadores de la filial neoyorquina de la Escuela de Psiquiatría de Washington, tras lo cual colaboró con el Instituto William Alanson White de Psiquiatría, Psicoanálisis y Psicología. Dos libros son particularmente importantes para conocer el pensamiento del sabio alemán. El primero es El miedo a la libertad y el segundo es El corazón del hombre. En ellos se manifiesta inconforme con su pertenencia a una “escuela” nueva de psicoanálisis, para concluir diciendo que él propone una estructura filosófica de referencia diferente, la delhumanismo dialéctico. A pesar de esto, se considera que los libros El miedo a la libertad, Ética y psicoanálisis y Psicoanálisis de la sociedad contemporánea presentan también una continuidad en lo que atañe a su pensamiento psicológico, además de que en esta última funda lo que él llama el psicoanálisis humanista, mientras que en Ética y psicoanálisis sustituye el sistema freudiano de desarrollo de la libido por uno que se basa en los procesos de asimilación y socialización del individuo. Él mismo menciona, al inicio de Ética y psicoanálisis, que es menester leer ese libro junto con El miedo a la libertad para comprender completamente su caracterología. Murió un 18 de marzo de 1980.

Muere en 2002 Neal Elgar Miller, psicólogo y neurocientífico estadounidense quien fue el primero en identificar y promover el biofeedback. Demostró experimentalmente que los individuos pueden aprender a controlar su ritmo cardíaco y su digestión en el mismo sentido que caminar es una actividad aprendida. Comenzó este trabajo en 1250 cuando investigó cómo dichas funciones del sistema autónomo podían controlarse concientemente, tanto por un animal como por una persona. Las pruebas provinieron de sus experimentos con ratas que entrenó para controlar esa funciones usando un sistema de recompensa y castigo. Al principio, pocos científicos aceptaron estas ideas, pero gradualmente sus teorías sobre biofeedback ganaron sustento y ahora son ampliamente aceptadas. En 1964 fue galardonado con la National Medal of Science. Había nacido un 3 de agosto de 1909.