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Efemérides de la Mente – 30 de septiembre

Nace en 1715 Etienne Bonnot de Condillac, psicólogo, filósofo, lógico y economista francés y principal impulsor en

Psicólogo, filósofo, lógico y economista francés, principal impulsor en su país de las ideas de John Locke

su país natal de las ideas de John Locke (1632-1704).  A diferencia de Locke, negó al cabo la existencia de la «reflexión», segunda fuente de conocimientos aparte de las sensaciones, creando su propia filosofía, conocida como Sensualismo; las facultades y las reflexiones vendrían a ser nada más que sensaciones transformadas y nada habría en el intelecto que no hubiera estado antes en la sensación. Por ejemplo, el lenguaje no sería un vehículo del pensamiento, sino que jugaría un papel esencial en su elaboración, y distingue anticipándose a Saussure entre lengua colectiva y habla individual.  En sus obras La Logique (1780) y La Langue des Calculs (1798), enfatizó la importancia del lenguaje en el razonamiento lógico. Combinó elementos de la teoría de Locke sobre el conocimiento con la metodología científica de Newton. Todo el conocimiento nace de los sentidos y la asociación de ideas. Dedicó una cuidadosa atención a preguntarse sobre los orígenes y la naturaleza del lenguaje y reforzó la conciencia de sus contemporáneos sobre la importancia del uso del lenguaje como instrumento científico. Murió un 3 de agosto de 1780.

 
Muere en 1969 Sir Frederick Charles Bartlett, psicológo inglés que fue uno de los más renombrados antecesores

Tal vez el principal antecesor de la moderna psicología cognitiva

cognitivos entre las dos Guerras Mundiales. Escribió sobre problemas ergonómicos aplicados a la psicología. Pero por lo que más se lo conoce es por su pionera aproximación cognitiva a la comprensión de la memoria humana. Al darle forma a uno de los más tempranos modelos sobre la memoria, observó que al recordar historias o sucesos hay una tendencia a distorsionar lo ocurrido. En su más famoso experimento hizo a varios sujetos leer relatos, testeó sus recuerdos varias veces y estudió los cambios en sus relatos de las historias. La gente tiende a recordar lo que consideran más importante y rememoran lo que habrían esperado más que lo que realmente ocurrió.  Es considerado el principal antecesor de la moderna psicología cognitiva. Su contribución más reconocida es la del concepto de esquema que tomó de Henry Head pero adaptándolo a los procesos perceptivos y de recuerdo. Fue un psicólogo preocupado por los procesos de conocimiento como todos los de la época pero esa preocupación no coincide con lo que hoy se entiende por “cognitivo” y por eso es tan importante situar a la obra dentro del contexto sociocultural. Se aproximó a la psicología experimental de un modo instrumental, poniéndola al servicio de sus intereses antropológicos. Enfatizó la importancia de los datos frente a la excesiva propensión de los psicólogos ingleses de su época a la formalización teórica. Era un psicólogo funcionalista con una perspectiva genética y social, sostenía un enfoque constructivista del sujeto humano desde una postura de la psicología de la acción. No se pueden tampoco olvidar la importancia de sus desarrollos teóricos en el análisis de la propaganda política y de los mecanismos psicológicos que, en términos de comunicación, se producen entre emisores y receptores. Había nacido un 20 de octubre de 1886.

Efemérides de la Mente – 17 de agosto

Muere en 1807 Johannes Nikolaus Tetens, filósofo alemán cuyo enfoque empírico influyó fuertemente el

Influyó sobre Kant e inició la psicología del desarrollo en Alemania

trabajo de Immanuel Kant. Escribió diversos tratados sobre temas varios, que iban desde el color del cielo a la existencia de Dios, pasando por el origen del lenguaje.  Fue influido por Christian Wolff y después por John Locke y el empirismo inglés. Era uno de los más destacados en Alemania a la hora de manejar los trabajos de David Hume, de allí su influencia sobre Kant.  Tras este periodo polígrafo de formación, regresó a investigaciones más fundamentales: después de haber leído la obra de Hume, la popularizó en el mundo germanoparlante. Desde 1760, como profesor de filosofía natural escribió sobre diversos tópicos y más tarde comenzó el desarrollo de la psicología del desarrollo en Alemania. Escribió Philosophische Versuche über die menschliche Natur und ihre Entwickelung (1777) sobre el origen de la estructura del conocimiento.Posteriormente, se interesó en las matemáticas, especialmente en las aplicaciones actuariales. Cambió de orientación después de 1789 dedicándose a las matemáticas. Como estadístico produjo Introduction to the Calculation of Life Annuities (1785) y On the Tetens Mortality Curve (1785). Había nacido el 16 de setiembre de 1736.

Efemérides de la Mente – 28 de octubre

Fallece en 1880 Edouard Séguin, psiquiatra francés queros abrió la primera escuela para retardados mentales

Abrió la primera escuela para personas con retardo mental grave

graves en 1839. Desarrolló un método de entrenamiento sensorial. En 1850 se trasladó a los Estados Unidos donde estableció más centros para personas retardadas.  En 1846 publicó “The Moral Treatment, Hygiene, and Education of Idiots and Other Backward Children”, el tratado más fundamental y temprano con las necesidades especiales de niños con discapacidades mentales. En su libro publicado en 1866 Idiocy: and its Treatment by Physiological Method, describió el enfoque que usaba en la Seguin Physiological School en Nueva York.  Esos programas reforzaban la importancia de desarrollar el autosoporte y la independencia en los discapacitados mentales, a través de la combinación de desafíos físicos e intelectuales. Cuando se formó la Association of Medical Officers of American Institutions for Idiotic and Feebleminded Persons, Seguín fue su primer presidente. Luego la institución pasó a llamarse American Association on Mental Retardation. El síntoma llamado “Señal de Séguin”, fue nombrado así en su honor, son las contracciones musculares involuntarias que preceden a un ataque epiléptico. Había nacido un 20 de enero de 1812.

Uno de los más importantes filósofos de la Edad de la Razón

Fallece en 1704 John Locke, médico inglés que fue uno de los más importantes filósofos durante la llamada Edad de la Razón. Pasó más de 20 años desarrollando las ideas que publlicó en su trabajo más significativo Essay Concerning Human Understanding, en 1690. Allí analizó la naturaleza del razonamiento humano y promovió la experimentación como base del conocimiento. Estableció cualidades primarias (ej. Solidez, extensión y número) como distintas de las cualidades secundarias identificables por por órganos de los sentidos (ej. color y sonido). Reconoció que la ciencia es posible cuando el mundo primario afecta mecánicamente los órganos de los sentidos, creando por lo tanto ideas que representan fielmente la realidad.  Prácticamente todo el pensamiento posterior fue influenciado por su empirismo, hasta desembocar en el escepticismo de Hume. Su epistemología (teoría del conocimiento) no cree en la existencia del innatismo y el determinismo, considerando el conocimiento de origen sensorial, por lo que rechaza la idea absoluta en favor de la probabilística matemática. Para él, el conocimiento solamente alcanza a las relaciones entre los hechos, al cómo, no al por qué. Por otra parte cree percibir una armonía global, apoyado en creencias y supuestos evidentes por sí mismos, por lo que sus pensamientos también contienen elementos propios del racionalismo y el mecanicismo.  Debido a su característico empirismo analítico, se opuso a las concepciones puramente mecanicistas y sistemáticas cartesianas y, pese a ser cuestionado por Gottfried Wilhelm Leibniz, su influencia sobre los filósofos de la Ilustración fue considerable. Había nacido un 29 de agosto de 1632.