Archivo de la categoría: ESTRÉS

¿El cerebro femenino es más sensible al estrés?

Un estudio dirigido por un profesor de Rutgers, The State University of New Jersey, Estados Unidos, y recientemente publicado por el Journal of Neuroscience llegó a la conclusión de que las diferencias de género en el cerebro podrían explicar por qué hombres y mujeres reaccionan de modo distinto frente al estrés.

Estructuras cerebrales involucradas con el miedo y el estrés

Los investigadores estudiaron los cerebros de ratas macho y hembra, poniendo atención sobre dos regiones que se sabe cumplen un papel importante en el aprendizaje y el estrés: la amígdala y la corteza prefrontal. La amígdala es una estructura pequeña ubicada en la profundidad de los lóbulos temporales del cerebro que detecta las situaciones estresantes. La corteza prefrontal se encuentra adelante del cerebro y es necesario para las funciones cognitivas superiores. Pero las dos estructuras están conectadas íntimamente y se comunican.

Para el estudio expusieron a las ratas macho y hembra al estrés y luego les plantearon una situación para que aprendieran asociativamente una tarea. Durante el entrenamiento, las ratas aprendieron a asociar un evento con otro que ocurría con posterioridad. Les hicieron sentir un tono y más tarde las estimularon para que pestañearan.

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Problemas del estrés materno

Un vínculo de amor entre la madre y el bebé desde el inicio de la vida puede proteger a su hijo de los efectos perjudiciales de la exposición prenatal a la hormona del estrés, que se conoce que puede producir un pobre desarrollo cognitivo.

Esta es la conclusión de un estudio que acaba de publicar Biological Psychiatry y es la primera evidencia directa de que los fetos humanos expuestos a elevados niveles de la hormona cortisol pueden tener en su futura vida inconvenientes en la atención o la resolución de problemas. Pero un segundo descubrimento de la investigación es que este vínculo negativo desaparece casi por completo si la madre logra forjar una relación segura con su bebé.

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