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Efemérides de la Mente – 10 de octubre

Muere en 1971 Sir Cyrill Burt, psicólogo británico que fue líder en el desarrollo de métodos de análisis de datos  estadísticos para los test psicológicos. Investigó el rol de la herencia en la inteligencia a través de estudios con gemelos y el rol de la educación en la delincuencia juvenil. Había nacido un 3 de marzo de 1883.

Efemérides de la Mente – 8 de octubre

Nace en 1888 Ernst Kretschmer, psiquiatra alemán que intentó correlacionar la complexión corporal y la

Intentó correlacionar la complexión corporal con características de la personalidad

constitución física con las características de la personalidad y las enfermedades mentales. Analizó cerca de 4.000 casos criminales usando sus tres tipos de modelo corporal: asténicos (altos y delgados), atléticos (músculos bien desarrollados) y pícnicos (bajos y gordos). Su conclusión fue que el tipo que corresponde con mayor números de criminales es el atlético, mientras que los asténicos es más probable que estuvieran involucrados en robos y fraudes. Finalmente creyó que los pícnicos tendían a estar vinculados a crímenes relacionados con el engaño y el fraude, pero a veces se involucraban en crímenes violentos. Si bien la explicación biológica de la criminalidad (relación entre los típos y el crimen) carece de fundamento, hizo algunas contribuciones a la psiquiatría. La posición de la psiquiatría actual frente a los trabajos de Kretschmer se puede resumir de este modo: Primero, se acepta la descripción de sus tipos somáticos, aunque en algunos casos hay dificultad para realizarla. Segundo, en líneas generales, se admite la correspondencia de determinados caracteres psicológicos para cada uno de los tipos morfológicos. En cambio, la relación entre el tipo constitucional y la enfermedad mental no es tan clara como pretende el autor; si bien es cierto que el tipo influye en la evolución del cuadro clínico, lo que más se discute, es la manera de establecer la graduación entre el temperamento esquizotímico y la esquizofrenia. La relación mejor fundada parece establecerse entre el ciclotímico y la psicosis maniaco-depresiva. Y por último, la nosología psiquiátrica actual acepta el delirio sensitivo paranoide de Kretschmer como entidad clínica distinta de la esquizofrenia y lo incluye dentro de los desarrollos delirantes. También se aceptan los llamados mecanismos hiponoicos e hipobúlicos, aunque no está clara su relación filogenética. Murió un 8 de febrero de 1964.

El ‘espacio vital’ que necesita una persona crece por efecto de la ansiedad

El espacio peripersonal es la zona que establece el margen de seguridad entre nuestro cuerpo y el resto del mundo. Según los resultados de un experimento, publicados en la revista The Journal of Neuroscience, la mayoría de las personas necesitan que se respete un entorno de 20 a 40 centímetros alrededor de su cara. Quienes sufren síntomas de ansiedad necesitan más.

la importancia de los espacios personales

Giandomenico Iannetti, principal autor de la investigación, señala que “este descubrimiento es la primera medida objetiva del tamaño de la zona alrededor de la cara que cada persona considera de alto riesgo, y que, por lo tanto, quiere proteger con respuestas motoras defensivas eficaces”.

Para llegar a estas conclusiones, Iannetti y su compañera Chiara Sambo, del University College de Londres, experimentaron con un grupo de 15 voluntarios entre los 20 y 37 años de edad. Los expusieron a amenazas a diferentes distancias de la cara y grabaron sus reflejos mediante el parpadeo.

Los investigadores aplicaron un intenso estímulo eléctrico en un nervio de la mano que hace que el sujeto pestañee. Este reflejo mano-parpadeo (HBR por sus siglas en inglés)  no está controlado por el cerebro consciente. Según estudios previos, el reflejo crece cuando la mano se estimula dentro del espacio peripersonal de la cara.

Monitorizaron el reflejo de cada voluntario mientras sujetaba su propia mano a 4 cm, 20 cm, 40 cm y 60 cm del rostro. La magnitud del reflejo sirvió para determinar la sensación de peligro percibida y deducir el tamaño del espacio peripersonal defensivo.

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