Noticias en Salud Mental

El dolor es inevitable, el sufrimiento es opcional

CELULARES E INTERNET CONTRA EL VIH

Los celulares e Internet podrían ser un buen modo de ayudar a aumentar la adherencia a los tratamientos de las personas VIH positivas y a disminuir el riesgo der trasmisión de ese virus. Las tecnologías de la información y la comunicación tendrían un gran potencial para mejorar la salud en los países en desarrollo.

Por Ricardo Gómez Vecchio

No hay dudas de que vivimos en un mundo dominado por las tecnologías, y la medicina occidental no escapa a ese imperio. En los últimos años se desarrollaron y perfeccionaron métodos para la investigación y el diagnóstico en el campo de la salud, como la tomografía axial computada, la resonancia magnética nuclear y la ecografía, por mencionar a los más conocidos.

Pero aún otros elementos tecnológicos que fueron creados esencialmente para lacelulares.jpg comunicación parecen hoy tener posibilidades para mejorar la salud. Tal es el caso de los teléfonos celulares e Internet, que actualmente se consideran piezas útiles para ayudar a que los infectados por el VIH utilicen eficazmente la medicación antiretroviral o para reducir el riesgo de trasmisión del virus que produce el sida. Esta es la conclusión de una investigación llevada a cabo en Perú y publicada recientemente en BMC Medical Informatics and Decision Making.

La investigación la realizaron Walter Curioso, de la Escuela de Medicina de la Universidad Cayetano Heredia, de Lima, y otros investigadores, que tomaron entrevistas en profundidad a un grupo de hombres y mujeres infectados por el virus de inmunodeficiencia humana que están bajo tratamiento con medicación antiretroviral, para averiguar sus percepciones sobre el uso de estas tecnologías.

En Perú, la epidemia de sida se concentra en la población de hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres y en las trabajadoras sexuales, con una tasa de prevalencia del virus bastante superior a la población general (entre 10 y 22 por ciento, comparada con el 0.1 al 0.4 por ciento).

Para el tratamiento de las personas infectadas con VIH se utiliza medicación (los llamados cócteles) antiretroviral. Es importante que esa medicación sea tomada regularmente y con constancia, lo que se denomina adherencia al tratamiento, para que evitar que el virus se haga resistente. Sin embargo, se ha comprobado en diversos estudios que la adherencia a los tratamientos, que debería ser mayor al 95 por ciento para ser eficaz, en general no pasa del 77 por ciento, y en muchos individuos declina a través del tiempo. Por eso, es necesario lograr nuevas formas de apoyar los tratamientos, como asimismo fomentar prácticas sexuales más seguras. Y en esto los celulares e Internet están empezando a jugar su partida.

En Perú, donde la venta de celulares pasó de 2.9 millones en 2003 a 9.8 millones en 2007 y hay más de 10 millones de usuario de Internet, muchas personas portadoras del VIH usan estas tecnologías por su propia iniciativa, para conectarse con otras personas portadoras, acceder a apoyo para la tomas de decisiones sobre su tratamiento y encontrar información sobre los servicios sociales de que disponen.

Durante las entrevistas, se indagó con detalle de qué modo los portadores del VIH usan sus computadoras, qué conocimiento tienen y que manejo hacen de Internet, y si utilizan y de qué manera teléfonos celulares, sus alarmas y mensajes de texto.

Para algunos de los entrevistados la información de Internet les resulta aplastante, pero para la gran mayoría constituye una importante fuente de información. Algunos destacaron incluso que les resultaban de gran utilidad pertenecer a grupos de discusión como modo de conectarse con gente con sus mismo problemas. Y muchos destacaron que Internet era un medio habitual para ellos a fin de establecer contactos con fines sexuales, particularmente antes de estar infectados por el virus.

Con respecto a los teléfonos celulares, varios entrevistados destacaron que ellos utilizan las alarmas para recordar tomar su medicación antiretroviral, y la mayoría dijo que resultaría de gran utilidad recibir mensajes de texto o de sonido grabados con el mismo fin, sobre todo a las personas que recién comienzan su tratamiento. La mayoría expresó también su interés en recibir mensajes de texto para su salud sexual, incluyendo información sobre las enfermedades de trasmisión sexual e incluso información sobre el VIH y los avances en tratamientos e investigaciones.

Una de las claras ventajas de usar estos dispositivos tecnológicos para sostener los tratamientos y prevenir los contagios, que los propios entrevistados destacaron, es la confidencialidad en relación con otro tipo de intervenciones orientadas al mismo fin. Y esto es muy importante para que la información llegue, lo que ha sido señalado como un factor vital en otros estudios realizados con personas VIH positivas en otros países, como los Estados Unidos y Puerto Rico. En el mismo sentido, los grupos de discusión son de gran valor, ya que permiten discutir sobre temas potencialmente embarazosos o tabú promoviendo la honestidad y la intimidad.

 

Para los investigadores peruanos, hay un gran potencial de mejorar la salud en los países desarrollados a través del uso de las tecnologías de la información y la comunicación. Según este estudio en particular, los teléfonos celulares pueden ser útiles y culturalmente relevantes como modo de sostener la adherencia a la medicación para el VIH y para reducir el riesgo de su trasmisión. Sobre todo, porque su utilización se basa en una infraestructura ya montada y de gran penetración en una cada vez mayor parte de la población, particularmente los sectores de los jóvenes.

Lo mencionado en esta investigación realizada en Perú sin duda podría aplicarse en Argentina, donde hay cerca de 70 mil personas VIH positivas, de las cuales alrededor de 36.000 han desarrollado la enfermedad, según datos oficiales, aunque organismos internacionales como la ONU y la OMS señalen que la cifra es mayor. Mientras que de acuerdo con datos del Indec, en el país ya circulan más de 38 millones de teléfonos móviles. No estaría nada mal si, además de las múltiples promociones que como usuarios debemos soportar, nos llegaran mensajes con datos útiles para la prevención de la salud.

 

 

 

 

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23 de enero de 2008 - Posted by | SALUD

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